Video Poker

De cierta antigüedad ya, el Video Poker es una variante sencilla del famoso juego de las cinco cartas que se juega en una máquina de apariencia parecida a las tragaperras. Pero no hay que confundirse: el Video Poker es un buen juego, las tragaperras no.

El primero puede tener un margen de la casa muy decente y una estrategia que lo hace intelectualmente atractivo y divertido. Las tragaperras normales de combinaciones de símbolos (las típicas frutas u otros) tienen un margen de la casa muy alto y son de puro azar.

Hay muchas variantes de vídeo Poker, aquí se verá la más común y antigua: Jacks or better.

 

Cómo se juega al video Poker

El funcionamiento es muy sencillo.

  • El jugador apuesta de una a cinco fichas o monedas
  • La máquina reparte 5 cartas de Poker al jugador
  • El jugador decide de qué cartas se quiere deshacer (puede conservarlas todas si lo desea)
  • Se le reparten al jugador las nuevas cartas
  • Dependiendo de la jugada final que consiga se le paga de acuerdo a la siguiente tabla

 

video Poker

 

Esta tabla en concreto se usa en la modalidad Jacks or better. Se llama así porque es la mínima mano de Poker que recibe premio (pareja de Jotas). Tiene 5 columnas para los pagos dependiendo de cuántas monedas se hayan apostado. Claramente la última columna es la mejor, porque el pago del Royal flush es 4000 cuando debería ser de 1250. Todas los pagos son proporcionales al número de monedas menos este.

La tabla está en inglés porque es lo más típico y lo que se va a encontrar en la mayoría de los casinos. Las traducciones de las jugadas son las siguientes:

  • Flush = Color
  • Straight = Escalera
  • Full house = Full
  • Four of a kind = Poker
  • Three of a kind = Trío
  • Two pairs = Doble pareja
  • Pair = Pareja
  • Jacks = Pareja de Js
  • Straight flush = Escalera de color
  • Royal flush = Escalera real de color

 

Estrategia y margen de la casa

Jugando con la tabla anterior y con la estrategia más sencilla el margen para esta variedad de Video Poker es del 0.55%, que está muy bien. Es similar al Blackjack.

De todas formas la tabla anterior es la mejor posible, denominada “Jacks or better 9/6“. Los números indican como se pagan las apuestas de Full y de Escalera respectivamente.

Hay tablas peores, como la 8/5. Los pagos para esas dos jugadas son más bajos y el margen de la casa sube a más del 2%. Que sigue sin ser malo sobre todo comparándolo con las tragaperras normales.

Incluso hay alguna modalidad de Vídeo Poker distinta a Jacks or better que puede tener un ligero margen a favor del jugador, por ejemplo el Deuces Wild. Son máquinas mucho más difíciles de encontrar.

Las dos cosas más importantes a la hora de jugar son:

  • Encontrar una máquina con la mejor tabla de pagos posible (idealmente 9/6)
  • Aplicar la estrategia correcta según la modalidad

 
La estrategia simple para Jacks or better es la siguiente:

  1. Full o mejor
  2. 4 para escalera real de color
  3. Escalera, trio o full
  4. 4 para escalera de color
  5. Doble pareja
  6. Pareja alta (JJ,QQ,KK o AA)
  7. 3 para escalera real de color
  8. 4 para color
  9. Pareja baja
  10. 4 para una escalera “outside”*
  11. 2 cartas altas (J, Q, K, A) del mismo palo
  12. 3 para escalera de color
  13. 2 cartas altas NO del mismo palo (si más de 2, coger las 2 más bajas)
  14. 10/J, 10/Q, o 10/K del mismo palo
  15. Una carta alta (J, Q, K, A)
  16. Descartarse de todo

 
*Una escalera outside es la que se puede completar por los dos extremos. Con dos cartas distintas se consigue la escalera. Por ejemplo: 3, 4, 5, 6 puede completarse con el 2 o con el 7. Sin embargo 3,4,6,7 sólo puede completarse con el 5, le falta una carta en medio.

Para usar la estrategia hay que ver qué posibles manos lleva el jugador antes del descarte. Si lleva alguna de las de la lista, quedarse con esas cartas. Si no lleva ninguna, tirarlas todas.

Por ejemplo si el jugador lleva 4 cartas que le dan la posibilidad de hacer una escalera de tipo “outside”, entonces debe quedarse con ellas, ya que la jugada aparece en la lista (en la posición 10).

Si lleva K y Q también debe quedarse con ellas (posición 13 en la lista).

Si lleva unas cartas que se ajustan a varias jugadas, entonces debe elegir la que esté más arriba en la lista. Con las siguientes cartas: 10, 10, 9, 8, 7 el jugador tiene a la vez:

  • Pareja de 10s (posición 9 en la lista)
  • 4 para escalera outside (posición 10 en la lista)

 
Se queda con la pareja de dieces al estar más alta en la lista dicha jugada.

Otro ejemplo: 5, 5, J, 3, 9 todas del mismo palo menos uno de los 5s. El jugador tiene a la vez:

  • Pareja de 5s (posición 9 en la lista)
  • 4 para color (posición 8 en la lista)

 
Se queda con las 4 para color.

Esta estrategia está sacada de Wizard of Odds y es la más simple. Sólo es válida para la modalidad Jacks or better.

Si el jugador no sigue la estrategia y juega siguiendo su propio criterio, el margen de la casa aumentará y en algunos casos será igual al de las tragaperras normales.

Hay estrategias más completas y precisas pero la diferencia de margen de la casa es pequeña y no merece la pena aprenderlas debido a su su alta complejidad.

Se puede ver toda la información aquí: https://wizardofodds.com/games/video-Poker/
 

Otras modalidades

Las dos familias más importantes en el Video Poker son:

  • Familia Jacks or Better. Derivan de este juego otras modalidades más conocidas como el “Bonus Poker” o “Double Bonus Poker”. En estas variantes la jugada de cuatro cartas iguales se paga más que en el Jacks or Better (además depende con qué cartas se haga tienen un pago distinto) a detrimento de pagar peor otras jugadas más sencillas como la doble pareja, que se paga 1 a 1.
  • Familia Deuces Wild. Se juega con comodines, que son los doses. Lógicamente las jugadas que se obtienen son mejores que en Jacks or Better,  con lo cual se empiezan a pagar a partir de trío. De esta misma familia es el “Deuces and Joker” que tiene un comodín extra a los cuatros doses, o “Joker Poker” en el que hay un comodín sólamente.

 
Las estrategias son más complejas que las del Jacks or Better, siendo la del Deuces Wild la más sencilla dentro de ellas.

Existen además otras modalidades de Video Poker fuera de estas dos familias, por ejemplo intentar juntar figuras o ases.

 

Ventajas y desventajas

Juego ágil, dinámico y divertido. Con un muy buen margen de la casa dependiendo de la tabla de pagos y con una estrategia que lo hace atractivo intelectualmente. No sólo depende del azar, hay que pensar y decidir. Y cuenta con el aliciente de poderse llevar un buen premio.

Como parte negativa no hay interacción con más jugadores ni con crupieres, lo que le quita todo el componente social al juego. También es un juego que se desarrolla muy deprisa, con lo cual aunque se pierde poco, se pierde rápido.

Es un juego que se presta muy bien a la modalidad online, dado que de todas formas la parte social no la tiene. Siempre se juega contra una máquina, sea en un ordenador o teléfono móvil, o sea en un casino real.