Three Card Poker

El Three Card Poker es un juego muy sencillo y relativamente moderno, parecido al Poker de contrapartida, que ya se empieza a ver en algún casino de España.

En este caso se juega sólo con tres cartas, lo que cambia cosas con respecto al Poker habitual porque las jugadas ya no valen lo mismo. El trío vale más que el color y este último menos que la escalera.

El ranking de las jugadas pues, es:

  1. Escalera de color
  2. Trío
  3. Escalera
  4. Color
  5. Pareja

 

Cómo se juega al Three Card Poker

Antes de empezar el jugador deposita su apuesta inicial o ante en la casilla destinada para ello. La mesa es parecida a la de Blackjack con áreas para cada jugador y casillas para hacer las apuestas.

El crupier reparte a cada jugador 3 cartas descubiertas (por tanto no se pueden tocar) y otras tres tapadas a él mismo. El jugador no tiene referencias del crupier y sólo juega en base a sus cartas. Puede decidir entre jugar (play) o retirarse y perder la apuesta inicial. En caso de jugar, deposita sobre la casilla oportuna una apuesta igual a la inicial.

El crupier descubre sus cartas. Debe llevar al menos una Q para calificar y poder competir con el jugador. Si no es así, al jugador se le paga 1 a 1 la apuesta ante y en la otra ni gana ni pierde dinero.

Si el crupier califica (lleva una Q):

  • Si el jugador gana, se le pagan 1 a 1 ambas apuestas
  • Si el jugador pierde, se le retira el dinero de las dos
  • En el improbable caso de empate, ni pierde ni gana dinero en ninguna

 
Three card Poker
 

Margen de la casa

Independientemente de lo anterior, si el jugador obtiene al menos escalera se le paga un bonus sobre la apuesta ante, da igual que gane o pierda su mano contra el crupier.

Y el margen de la casa para este juego depende de la tabla de pagos que se utilice y va desde un muy buen 0.2% hasta un pobre 4.28%. La más usada otorga un 3.37% y es la siguiente:

Escalera real de color 5 a 1
Trío 4 a 1
Escalera 1 a 1

 

3.37% no es un margen bueno, pero tampoco muy malo y desde luego mejor que el del Poker de contrapartida (pero peor que el Ultimate Texas Hold’em).

 

Estrategia del Three Card Poker

Para conseguir los márgenes anteriormente mencionados hay que aplicar una estrategia, en este caso sencilla hasta el extremo.

Consiste en hacer la apuesta play si el jugador lleva Q-6-4 o superior.

Otra estrategia muy fácil de recordar es imitar al crupier: jugar sólo con una reina o superior. El margen de la casa es: 3.45%. Hay poca diferencia, pero dado que la regla Q-6-4 es tan sencilla, merece la pena recordarla.

Otra manera (en este caso errónea) es jugar siempre, el margen sería de 7.65%.

Esta información está obtenida, como casi siempre, de la mejor web para estos asuntos:
https://www.wizardofodds.com/games/three-card-Poker

 

Apuestas paralelas

Para darle más variedad y emoción a este juego tan simple, existen dos apuestas paralelas que están siempre presentes en el Three Card Poker. Como siempre (si no, no se llamarían “paralelas” o “laterales”) son independientes de si el jugador gana o pierde frente al crupier.

PAIR PLUS

La tabla de pagos suele ser la siguiente:

Escalera real de color 40 a 1
Trío 30 a 1
Escalera 5 a 1
Full 4 a 1
Pareja 1 a 1

 

Hay varias más, con márgenes desde 2.32% hasta 7.28%. Con la que se ve aquí se obtiene un 5.57%, que es malo pero no pésimo.
 
6 CARD BONUS

Se paga la mejor jugada de cinco cartas obtenida de juntar las del jugador y del crupier. Así pues hay seis cartas y hay que hacer la jugada más alta con cinco de ellas.

La tabla de pagos suele ser la siguiente:

Escalera real de color 1000 a 1
Escalera de color 200 a 1
Poker 50 a 1
Full 25 a 1
Color 15 a 1
Escalera 10 a 1
Trio 5 a 1

 

Hay varias más, con márgenes desde 8.56% hasta 15.28%, que es el caso de la que se muestra aquí.
Por tanto esta apuesta paralela no es buena idea, bastante peor que la anterior.
 

¿Se puede ganar a largo plazo?

En condiciones normales, no. La única manera es viendo con frecuencia alguna de las cartas del crupier, si al repartirlas las muestra brevemente por descuido. En ese caso la estrategia cambia completamente.

Si la carta vista es:

  • 2 – J: siempre jugar
  • Q: jugar con Q-9-2 o superior
  • K: jugar con K-9-2 o superior
  • As: jugar con As-9-2 o superior

 
Se puede ver que es también una estrategia extremadamente simple. Y ganadora: si el jugador conoce siempre una de las cartas del crupier, obtendrá un margen favorable del 3.48%.
 

Ventajas y desventajas

Juego simple, ágil, rápido y divertido. Dado lo atractivo que resulta el Poker en general, cualquier variante suya lo es. Tiene una estrategia muy sencilla.

Su excesiva simplicidad también puede ser una desventaja. Además el margen de la casa no es demasiado bueno.